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Der antike Briefträger

18 Mai 2011

Fabian Brinkmann ist Masterstudent an der Universität Mannheim und Teilnehmer am Projektseminar Homo Portans. Als Aspekt des tragenden Menschen betrachtet er den antiken Briefträger und seine Bedeutung. Hierbei steht im Mittelpunkt, welche besonderen Voraussetzungen und Auswirkungen solch ein eigentlich simpler Vorgang des Tragens mit sich bringen kann. Fabian Brinkmann ist freier Mitarbeiter bei Museum Live, der Wormser Museumspädagogik.

Marcus Tullius Cicero (106 v. Chr. - 43 v. Chr.) hinterließ zahlreiche Briefe voller Informationen über den Briefverkehr.

Der Briefverkehr des Römischen Reiches unterlag im Laufe der Zeit einigen Änderungen, die zum Teil auch durchaus essentieller Natur waren. Trotzdem erhielt sich ein Kern durch die Zeit hinweg: der Diener als Bote, welcher zu Fuß große Strecken bewältigte um private Nachrichten seines Herren zu überbringen. Dieser Diener und seine Tätigkeit wurde uns leider nicht sonderlich oft überliefert. Zur Zeit der späten römischen Republik gewährt uns Cicero mit seinen Briefen ein herausragend genaues Bild des damaligen Briefverkehrs. In der Kaiserzeit nimmt Plinius der Jüngere diese Stellung ein und letztlich die stark kommunizierenden Kirchenväter, allen voran Paulinus von Nola. In diesen drei Momentaufnahmen gibt es signifikante Unterschiede festzustellen, aber auch Konstanten, die sich nach fünfhundert Jahren Briefverkehr immer noch zu behaupten wissen. Durch die Zeit hindurch bot der Briefverkehr immer wieder Prämissen, die den Ausbruch aus der Selbstverständlichkeit erforderten. » Weiterlesen: Der antike Briefträger